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EUA tentam extraditar diplomata venezuelano pelo “crime” de garantir alimentos aos famintos: O caso de Alex Saab vs O Império

Por: Defesa de Alex Saab

 O caso de Alex Saab levanta precedentes perigosos em termos de abuso judicial extraterritorial, violação do estatuto diplomático, e mesmo o uso de tortura para extrair falsas confissões. Isto segundo John Philpot, advogado internacional de direitos humanos com sede em Montreal. Ele falou a 19 de maio num webinar apoiado pelo Alliance for Global Justice e outros grupos sobre este exemplo do longo alcance do império dos EUA que impõe as suas sanções mortíferas a cerca de um terço da humanidade. EUA sancionam Venezuela por ser soberana Stansfield Smith da Chicago ALBA Solidarity comentou que o caso Saab faz parte de um esforço maior dos EUA para utilizar “a guerra jurídica” para impor as suas sanções ilegais, que as Nações Unidas condenam como “medidas coercivas unilaterais”.

Os EUA empregam sanções para disciplinar os países que tentam desenvolver-se independentemente do seu domínio. Os EUA conseguem alargar o seu alcance imperial através do seu domínio do sistema financeiro internacional, cuja moeda é o dólar dos EUA e mediado através do sistema de câmbio monetário conhecido como SWIFT. Ao controlar o sistema fina financeiro internacional, explicou Smith, Washington pode exigir aos bancos de países estrangeiros que aceitem as restrições dos EUA ou enfrentem eles próprios sanções.

A resistência da Venezuela à interferência dos EUA, a começar pela Revolução Bolivariana de Hugo Chávez há duas décadas, tem sido punida pelos EUA com sanções crescentes tão extremas que agora equivalem a um bloqueio asfixiante, causando graves carências de alimentos e medicamentos. William Camacaro do Círculo Bolivariano Alberto Lovera atestou o impacto sobre o povo da Venezuela. Este esforço dos EUA para conseguir uma mudança de regime é, com efeito, uma punição coletiva para coagir os venezuelanos a rejeitarem o seu governo eleito.

Mesmo um relatório do governo dos EUA admite prontamente que “as sanções, particularmente à companhia petrolífera estatal em 2019, contribuíram provavelmente para o declínio mais acentuado da economia venezuelana”. Este golpe devastador para a sua indústria petrolífera teve impacto na capacidade da Venezuela para gerar eletricidade, trabalhar a agricultura, e gerar receitas com a venda de petróleo para financiar programas sociais e importar bens de primeira necessidade, o que teve um impacto negativo na vida do comum cidadão venezuelano.

Outrora líder na exportação de petróleo, a capacidade da Venezuela para importar componentes de equipamento para as suas refinarias de petróleo e importar petróleo leve para misturar com o seu petróleo bruto pesado foi cortada pelos EUA, devastando a sua capacidade produtiva. Os EUA bloquearam mesmo as trocas internacionais de petróleo por alimentos por parte da Venezuela.

Os EUA têm como alvo uma missão humanitária

O Enviado Especial e Embaixador junto da União Africana para a Venezuela, Alex Saab, estava numa missão humanitária que voava de Caracas para o Irão para adquirir alimentos e gasolina para o programa venezuelano de assistência alimentar CLAP. Saab foi detido em paragem de reabastecimento na nação africana de Cabo Verde e está detido desde 12 de Junho de 2020.

O “crime” de Saab, segundo o governo dos EUA, que ordenou a prisão, foi o branqueamento de capitais. Ou seja, Saab conduziu um comércio internacional perfeitamente legal, ma o facto de ter contornado as sanções dos EUA – destinadas a impedir o alívio aos venezuelanos – é considerado por Washington como branqueamento de capitais.

O governo suíço, após uma investigação de dois anos sobre as transações de Saab com bancos suíços, concluiu a 25 de Março que não havia branqueamento de capitais. A verdadeira razão pela qual Saab está a ser perseguido é porque está a servir os interesses do seu país e não os dos EUA. Saab nasceu na Colômbia, mas tem agora cidadania venezuelana.

O mandato dos EUA para a prisão e extradição de Saab seria como a Arábia Saudita exigir a prisão e extradição de um cidadão britânico em visita a Itália por usar calções curtos. No fundo, os EUA não têm jurisdição legal sobre um venezuelano em Cabo Verde no seu caminho para o Irão.

Como Indhriana Parada escreveu no chat do webinar: “Saudações da Venezuela”. Apoiamos a libertação de Alex Saab. Trata-se de um caso totalmente político, e queremo-lo de volta. Alex Saab não branqueou capitais. Alex Saab comprou comida e medicamentos para a Venezuela”.

O artifício legal para o equivalente a um sequestro foi um “Alerta Vermelho” da INTERPOL, que só foi emitido um dia após a prisão de Saab e foi subsequentemente descartado. Saab especificou, “eles torturaram-me e pressionaram-me a assinar declarações de extradição voluntária e a prestar falso testemunho contra o meu governo”.

A distinta equipa de defesa africana de Saab

O advogado de Saab em Cabo Verde, Geraldo da Cruz Almeida, explicou ao webinar o absurdo do processo judicial politicamente motivado contra o seu cliente. Alex Saab não violou nem o direito cabo-verdiano nem o direito venezuelano. Além disso, o estatuto diplomático de Saab deveria ter-lhe dado imunidade de prisão.

Os EUA não reconhecem o estatuto diplomático de Saab. Mas, mais uma vez, Biden mantém a ficção de que Juan Guaidó, autonomeado e nomeado por Trump, é o presidente da Venezuela. Femi Falana, ex-Presidente da Ordem dos Advogados da África Ocidental, falou ao webinar desde a Nigéria.

Femi Falana representou Saab perante o Tribunal regional da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO). A 15 de março, o tribunal ordenou a libertação de Saab e o cancelamento da extradição.

Sob pressão dos EUA, Cabo Verde continua a deter Saab. O advogado Falana apelou ao Presidente Biden para respeitar o Estado de direito e os direitos humanos em África. Sara Flounders do International Action Center salientou que 15 dos 39 países sob as sanções ilegais dos EUA são africanos.

Classificado em 175 e 185 lugar entre os países do mundo em termos de área geográfica e dimensão económica, respetivamente, pobre em recursos, e dependente do turismo e das remessas do estrangeiro, a República de Cabo Verde é vulnerável às táticas de braço forte dos EUA. Pouco depois da detenção de Saab, os EUA concederam 1,5 milhões USD a entidades do setor privado em Cabo Verde, para além de cerca de 284 milhões de dólares de ajuda total dos EUA nos últimos 20 anos.

O Departamento de Estado dos EUA descreve Cabo Verde como “um parceiro importante” onde a “atual administração tem dado prioridade às relações com os Estados Unidos e a Europa”. O Gabinete de Assuntos Internacionais de Aplicação da Lei e Narcótico dos EUA (US Bureau for International Narcotics Law Enforcement) financia e apoia atividades em Cabo Verde, enquanto o Departamento de Polícia de Boston trabalha com a polícia cabo-verdiana.

Cabo Verde, é de notar, é importante na história da libertação africana. O marxista Amílcar Cabral liderou o movimento de libertação da Guiné-Bissau e de Cabo Verde e foi assassinado em 1973, apenas meses antes de a independência ter sido declarada por Portugal.

Criando um precedente

Meng Wanzhou, um cidadão chinês que faz negócios no Canadá, está preso por “fraude bancária” e está a lutar contra a extradição para os EUA. O norte-coreano Mun Chol Myong já foi extraditado da Malásia para os EUA, sob acusações semelhantes às utilizadas contra Saab por fazer negócios de acordo com o direito internacional, em vez de cumprir as medidas ilegais dos EUA.

Em suma, o caso de Saab não é um caso isolado da má conduta dos EUA em torno da aplicação das suas sanções ilegais, mas sim um padrão emergente. Qualquer um de nós que trabalhe para levar os bens necessários a um país sancionado pelos EUA corre o risco de os EUA pressionarem para que nos detenham e prendam em algum país por onde passamos, que seja subserviente aos EUA.

O facto de os EUA poderem engendrar a detenção de um diplomata – alguém que tem imunidade pelo direito internacional mesmo em tempo de guerra – é um precedente perigoso. Que a detenção tenha sido extraterritorial é pior; e especialmente porque Saab é um embaixador junto da União Africana. Isto remete para a prática flagrantemente ilegal e desumana da rendição extraordinária dos EUA, que foi utilizada para povoar as câmaras de tortura de Guantánamo.

Está a ser planeada uma delegação de advogados para Cabo Verde em solidariedade com Saab e está em curso uma campanha de petição em seu nome. Estes esforços reconhecem que a defesa de Alex Saab é uma defesa do Estado de direito internacional contra as sanções ilegais dos EUA (#FREEAlexSaab).

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