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Dezenas de satélites da SpaceX destruídos por tempestade geomagnética

Cerca de 40 satélites de internet de alta velocidade da SpaceX foram atirados para fora de órbita por uma tempestade geomagnética logo após o lançamento. Segundo a empresa, representam uma ameaça baixa para a Terra, pois devem queimar-se na atmosfera. As tempestades geomagnéticas são causadas por ejeções da coroa solar no espaço, resultando em distúrbios na atmosfera superior da Terra e no aumento do atrito sobre objetos em órbitas baixas.

Os últimos 49 satélites da rede Starlink foram lançados do Centro Espacial Kennedy na Florida a 3 de fevereiro último e assumiram com sucesso a sua órbita inicial, com a sua aproximação mais perto da superfície a 210 quilómetros de altura. A empresa SpaceX coloca os satélites nesta região para realizar as verificações finais de segurança antes de voarem para o espaço.

A 4 de fevereiro, no entanto, eles foram atingidos pelo evento climático espacial, informou a empresa de Elon Musk. “Essas tempestades fazem com que a atmosfera se aqueça e a densidade atmosférica nas nossas baixas altitudes de implantação aumente“, disse em comunicado.

A equipa Starlink comandou os satélites para um modo de segurança, em que eles voariam ao género de uma folha de papel para minimizar o efeito de arrasto enquanto procuravam abrigo da tempestade. Mas, apesar da manobra evasiva, a maioria não conseguiu elevar as suas órbitas e cerca de 40 “voltarão ou já voltaram a entrar na atmosfera da Terra”.

A empresa insistiu que eles representam “risco zero de colisão” com outros satélites e são projetados para se desintegrarem na reentrada na atmosfera terrestre, não sendo expectável que quaisquer detritos atinjam o solo.

A Agência Espacial do Reino Unido confirmou, numa publicação no seu blog, que não há “praticamente nenhum risco”, já que os satélites são construídos sem componentes metálicos densos e devem queimar completamente, mas adiantou que está a monitorizar a situação de perto. A NASA ainda não comentou.

A Starlink é uma “constelação” de satélites de internet que soma já mais de 2.000 e fornece cobertura à maior parte do planeta. O primeiro lote foi lançado em maio de 2019 e a SpaceX atualmente possui aprovação regulatória para 12.000 satélites, com planos de expansão para ainda mais.

Os astrónomos levantaram preocupações sobre o seu impacto na astronomia terrestre à medida que aumentam o tráfego na órbita terrestre baixa (LEO).

Existem aproximadamente 4.000 satélites ativos neste espaço, que se estende a cerca de 2000 quilómetros acima da superfície, bem como 15.000 pedaços de detritos como corpos de foguetes e sondas extintas, de acordo com a Agência Espacial do Reino Unido.

C/ Dn.pt

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